Барабанов чуть не загубил карьеру в «Торонто»: спас только обмен в «Сан-Хосе». Теперь он готов рвать за сборную

Сергей Подгорнов
Александр Барабанов (слева) и Томаш Гертл Twitter San Jose Sharks
Должен стать лидером команды Брагина на ЧМ в Риге.

Дебют в «Торонто» был похож на издевательство

Решение Александра Барабанова об отъезде в НХЛ прошлой весной выглядело логичным. К 26 годам на его счету были два Кубка Гагарина, две бронзы взрослых чемпионатов мира, олимпийское золото и статус одного из лучших форвардов-универсалов в России. Опасаться за будущее Александра в заокеанском хоккее можно было только из-за специфичности системы, в которую он уезжал.
Известный агент Дэн Мильштейн отправил его по стандартному для своих клиентов маршруту — в «Торонто». В «Мэйпл Лифс» к тому моменту уже был Илья Михеев, а до него выступали Никита Зайцев и Игорь Ожиганов. Чуть позже «Торонто» задрафтовал еще одного клиента Мильштейна — Родиона Амирова.
Проблема в том, что канадский клуб аккумулировал в своей системе огромное количество талантов и имеет абсолютно бешеный состав, в котором умещаются сразу три игрока с зарплатой больше 10 миллионов в год: Митч Марнер, Джон Таварес и Остон Мэттьюс. В «Мэйпл Лифс» просто заоблачная конкуренция даже за место в четвертом звене.
Барабанов был обречен на то, чтобы рубиться за попадание в состав с игроками, которые уже провели несколько лет в системе. Пьер Энгвал, Адам Брукс, Ник Петан — все они не слабее россиянина по скиллам, но находились в более выходном положении: были адаптированы к североамериканскому хоккею и хорошо знакомы тренерскому штабу. Барабанову все пришлось доказывать с нуля, ему никто ничего не гарантировал даже с учетом его титулов. Так себе исходные для старта карьеры в НХЛ.
Дебют Александра за «Торонто» был больше похож на издевательство. Он проводил на льду по четыре-пять минут и занимался совершенно не той работой, которая ему подходит. Барабанов умеет играть в углах, не боится идти за ворота, способен быстро доставлять шайбу на пятак, но в первых матчах в НХЛ заметно проигрывал в динамике. Ему нужно было время, чтобы перестроиться и заиграть на новых скоростях.
Но Барабанову никто не собирался его давать. Поэтому вопросов к агенту становилось все больше. Мильштейн отправил титулованного игрока с хорошим бэкграундом и крутым набором качеств туда, где он просто не был нужен. Претензий к главному тренеру «Торонто» Шелдону Кифу быть не может — у него своя система, в которую игрок Барабанов никак не вписывался.

«Мэйпл Лифс» поставили на паузу карьеру Бэбкока

«Мэйпл Лифс» в принципе довольно сложная организация. Последние несколько сезонов команда находится в числе главных претендентов на Кубок Стэнли, но не может пройти первый раунд плей-офф.
«Торонто» умудрился поставить на паузу карьеру одного из самых успешных тренеров современности — Майка Бэбкока! Человек, который выиграл две Олимпиады и брал Кубок Стэнли с «Детройтом», после двух с небольшим сезонов в «Мэйпл Лифс» вдруг резко перестал быть актуальным и пошел работать в Университет Саскачевана.
От болельщиков «Торонто» жутко натерпелся Зайцев, которого были готовы испепелить за каждую ошибку. Контракт россиянина почему-то считался одним из самых плохих в лиге, но у Бэбкока он был незаменимым: блокировал кучу бросков и нещадно рубился в меньшинстве, хотя приезжал в лигу атакующим защитником.
Проблемы возникли и у Ожиганова. Он играл, показывал приличную статистику, а в дедлайн был отправлен замерзать в «Виннипег». Уже тогда Мильштейну стоило задуматься — а стоит ли везти своих клиентов в «Торонто», но он упорно продолжил это делать.
Да, можно сказать, что Михеев закрепился в «Мэйпл Лифс». Илья пережил тяжелую травму, восстановился и сохраняет место в составе. Однако по-прежнему есть ощущение, что он не до конца реализует свой талант. В НХЛ есть масса команд, в которых Михеев был бы полезнее.
В том, что у Барабанова в 13 матчах за «Торонто» всего одна передача, нет вины самого игрока. Он съездил на пару игр в АХЛ, где показал уровень, набрав 5 (2+3) очков. Александр — в полнейшем порядке и умеет работать. Конкуренцией его не напугать.
В конце концов, он в 20 лет выгрызал место в составе СКА, в котором зажигали Вадим Шипачев, Артемий Панарин, Евгений Дадонов, Илья Ковальчук, Роман Червенка и другие монстры. Барабанов не просто входил в него как лимитчик, а полноценно цеплялся за шансы, принося пользу. В тот момент он был единственным воспитанником, который прошел по всей вертикали СКА и пробился в основу.

Спасительный обмен в «Сан-Хосе»

Поэтому, когда «Торонто» в дедлайн обменял его в «Сан-Хосе», стало ясно, что теперь будет лучше. Александр получил полноценный шанс проявить себя в НХЛ. В первом же матче за «Шаркс» он вонзил победный гол в ворота «Аризоны», а в следующих семи набрал еще 6 (2+4) очков.
Главный тренер «Сан-Хосе» Боб Бугнер доверил Барабанову место в первом звене с Томашем Гертлом и Эвандером Кейном — получилась отличная тройка с четким распределением обязанностей. Россиянин много работает на отскоках, показывает отличное движение в зоне атаки, быстро включается в отбор, прикрывая Кейна, который не упахивается в обороне. При этом Бугнер выпускает Барабанова на большинство и в решающих эпизодах — именно россиянин сравнял счет за 49 секунд до сирены в последнем матче с «Аризоной».
«Регулярка» в НХЛ заканчивается, «Шаркс» не попадают в плей-офф, но Александр сделал главное — заявку на новый контракт. Нынешнее соглашение Барабанова истекает после этого сезона. «Сан-Хосе» вряд ли захочет расставаться с игроком, который моментально влился в состав и начал давать результат. «Шаркс» будет интересно подписать его на пару сезонов с умеренной зарплатой 1-1,2 миллиона долларов.
Но у Барабанова будет шанс поднять свои котировки. Его уже вызвали в сборную России для подготовки к чемпионату мира, который пройдет в Риге с 21 мая по 6 июня. Судя по всему, Александр сейчас находится в очень хорошей форме и получает удовольствие от хоккея.
В национальную команду он полетит вместе с одноклубником по «Сан-Хосе» и знакомым по системе питерского СКА Николаем Кныжовым, что тоже добавит позитива. Судя по тому, какой состав вырисовывается у команды Валерия Брагина, Барабанова явно берут на роль лидера. В текущей конфигурации сборной Александр будет одним из самых опытных игроков. Поэтому вдвойне круто, что он нашел себя в «Шаркс».

Ещё Хоккей

Не пропустите

Новости