Бесхребетный «помощник» Хэмилтона. Почему Боттас немедленно должен отдать Расселлу место в «Мерседесе»

Александра Шубина
Джордж Расселл лидирует на Гран-при Сахира 2020 © Dppi/Antonin Vincent / Keystone Press Agency / http://www.globallookpress.com/
И так ли хорош гонщик «Уильямса»?
Перед Гран-при Великобритании некоторые журналисты и эксперты из паддока начали распространять слухи, что на домашнем для Джорджа Расселла этапе объявят о его контракте с «Мерседесом» на 2022 год. Но перед началом уик-энда гонщик «Уильямса» опроверг эти предположения. Как оказалось, Джордж не обманул.
Почему тогда с контрактом так медлят? В первую очередь, чтобы раньше времени не демотивировать того, кого будут менять — «Мерседес» пока в плотной борьбе с «Ред Буллом» в Кубке конструкторов, и коллективу из Брекли нужна только победа. Более того, за примерами плохой реакции на увольнение ходить далеко не надо. Стоит вспомнить Себастьяна Феттеля в последний свой сезон в «Феррари», когда четырехкратный чемпион после раннего извещения о непродленном контракте стал еще больше ошибаться, а Шарль Леклер его просто раскатал.

А Джордж точно подходит «Мерседесу»?

У многих до сих пор сомнения, разумно ли брать Расселла вместо Вальттери Боттаса уже сейчас — может, это будет кто-то другой, кто-то более опытный и более близкий к руководителю команды Тото Вольффу? Нужно понимать — будет рассматриваться быстрый и способный пилот, который в том числе может в каких-то моментах уступить Льюису Хэмилтону. Гонщик, не связанный контрактами в других сериях, и с опытом в «Формуле-1» — кто знает, как поведет себя новый «Мерседес» в условиях нового регламента. И Расселл, воспитанник их молодежной программы, на эту кандидатуру прекрасно подходит. А чем же он лучше Боттаса?
В этом году в квалификациях Джордж показывает просто феноменальную скорость. Он дважды выходил в третий сегмент в Австрии и Великобритании, а на всех остальных этапах стабильно прорывался в Q2, опережая соперников из «Астон Мартина», «Альфа Ромео», «Альпин» и «Альфа Таури» («Хаас» — попросту не в счет).
Боттас же в этом сезоне не совсем удачно выполняет свою главную миссию — защиту Хэмилтона от Переса и иногда Ферстаппена. Как, например, в спринте, когда он на специально обутых более мягких шинах не смог побороться с Максом на старте и отпустил его вперед.
Иногда Вальттери как раз не хватает умения обгонять, из-за чего он застревает за идущими впереди машинами. Расселл более жесткий, беспринципный, с желанием хвататься за каждый шанс — стоит вспомнить гонку в Имоле, когда он довольно отчаянно пытался обогнать именно Боттаса в борьбе за девятое место, и в итоге оба оказались в стене. Собственно, а что вообще Вальттери делал в конце первой десятки?
Вы меня одернете и скажете — так ведь если бы Боттас был в медленном «Уильямсе» без очков, а Расселл — в чемпионской машине, то все бы зеркально отразилось! В том-то и проблема, что мы не узнаем, пока не посадим Джорджа в «Мерседес». Причем не на одну гонку, а, как минимум, на весь сезон. Но если финн за четыре года настолько расслабился в кокпите автомобиля «серебряных стрел», то в его компетенции могут возникать вопросы.

«Да ведь Вольффу как раз и не нужен гонщик, способный агрессивно бороться, их все устраивает, Хэмилтон ведь доволен», — снова возмутитесь вы.

У меня есть, как минимум, один аргумент, перекрывающий эту реплику — Льюис когда-нибудь состарится и уйдет из «Формулы-1». Это пресловутое «когда-нибудь» пока что отложено еще на два года, до конца 2023-го — именно к этому моменту у британца закончится его недавно подписанный контракт. И за эти два сезона в условиях с новым регламентом Тото нужно взрастить пилота, который будет сменщиком Хэмилтона. Не просто хорошим гонщиком, а именно будущим чемпионом и, не побоюсь этого слова, лидером коллектива. У Рассела под это есть все задатки.
Он молодой, ему всего лишь 23 года, он жаждет побыстрее пересесть в чемпионскую машину и продолжить рвать и метать — доказывать свою пригодность в «преемники» Льюиса. Боттаса же уже под себя не подстроишь, он — взрослая и сформированная личность. Гоночная личность. Со своим стилем и со своей философией.

Отличительная черта

Джордж — пилот, которого в американском спорте охарактеризовали бы термином clutch: он умеет собираться в самые ответственные моменты. Расселл сколько угодно может проигрывать Латифи в тренировках, но он всегда, пока что в 100% квалификаций в составе «Уильямса», «укатывает» своего напарника. И вот эта самая способность собираться — то, что обязательно пригодится «Мерседесу». Если не в ближайшие два года, то в 2024-м.
Главной точкой отсчета, когда мы до конца смогли убедиться в способностях Расселла, стал Гран-при Сахира 2020 года. Хэмилтон внезапно подхватил коронавирус, и на его замену по стечению обстоятельств был выбран пилот «Уильямса». Он не просто во всех сессиях был максимально близок к Боттасу, но по общему впечатлению — он его опередил.
Несмотря на второе место в квалификации (Джордж отстал от Вальттери лишь на 26 тысячных (!) секунды), британец смог справиться со своей слабой стороной и прекрасно стартовал, вырвавшись в лидеры. По ходу заезда, еще до заминки на пит-стопе финна, Расселл не давал своему напарнику приблизиться и всегда держал его на расстоянии 4-7 секунд, даже на одинаковых шинах. Он провел в этой машине лишь три дня — в кокпите, куда он со своим высоким ростом еле влез, — и смог всех удивить, явно добавив головной боли Вольффу. Которая, очевидно, продолжает свербеть в его мозгу.
Не менее занятный момент, который играет Джорджу на руку, — его статус в GPDA (ассоциации гонщиков Гран-при — проще говоря, в профсоюзе пилотов «Ф-1»). С этого года он — один из четырех председателей организации, представляющей интересы пилотов чемпионата по вопросам безопасности. Это говорит о том, что британец высоко котируется в гоночной среде и среди своих коллег, обладает определенной степенью уважения и влияния — довольно-таки важный момент для выстраивания отношений внутри коллектива.
Если Джорджа не подпишут в «Мерседес» вместо Боттаса на 2022 год, то это просто может психологически сломать его. Будет тяжело провести еще сезон в медленном «Уильямсе», когда, по факту, тобой интересуется даже босс «Ред Булла» — Хельмут Марко рассказал, что если Рассела не возьмут в «серебряные стрелы», то этим он займется лично сам. Более того, больно осознавать, что все твои звездные сверстники — Карлос Сайнс и Шарль Леклер — уже не первый год проведут в «топовых» коллективах. А ты все еще у Вольффа просто «на карандаше». Зачем тогда тратить миллионы на развитие и продвижение гонщика в своей системе, если по итогу он остается ни с чем? Это совсем не делает одолжение самой работе молодежной программы «Мерседеса» и, очевидно, показывает, насколько комфорт звездного семикратного чемпиона превыше всего остального. А имидж в автоспорте все-таки далеко не последнее дело.

Ещё Формула-1

Не пропустите

01:57:32
Динамо Бн - Нижний Новгород. Бетсити Кубок России. 2 тур. Элитная группа
02:08:51
Легион Динамо — Уфа. Бетсити Кубок России. 2 тур. Элитная группа
01:59:20
Ленинградец — Краснодар. Бетсити Кубок России. 2 тур. Элитная группа
01:57:47
Кайрат М — Ахмат. Бетсити Кубок России. 2 тур. Элитная группа
02:01:28
Динамо Бр — Арсенал. Бетсити Кубок России. 2 тур. Элитная группа
02:08:07
Саранск — Химки. Бетсити Кубок России. 2 тур. Элитная группа
01:57:50
Динамо Ст — Динамо М. Бетсити Кубок России. 2 тур. Элитная группа
02:09:30
Чайка — Ростов. Бетсити Кубок России. 2 тур. Элитная группа
02:15:00
Антверпен — Генк. Про-лига. 5 тур
01:59:09
Зенит Иж — ЦСКА. Бетсити Кубок России. 2 тур. Элитная группа
01:57:29
Торпедо Вл — Урал. Бетсити Кубок России. 2 тур. Элитная группа
01:00:00
Итоги 2-го тура элитного раунда Бетсити Кубка России
02:15:00
Брюгге — Ауд-Хеверлее. Про-лига. 9 тур
02:15:00
Йокогама — Йокогама Ф. Маринос. J-Лига. 30 тур
Сегодня 20:50
Итоги матча 9-го тура Российской Премьер-Лиги «Спартак» — «Уфа»
Сегодня 21:40
Стандард — Сент-Трюйден. Про-лига. 9 тур
26 сент. 6:55
Консадоле Саппоро — Санфречче Хиросима. J-Лига. 30 тур

Новости

Премьер-лига
«Локомотив» в меньшинстве сыграл вничью с «Химками» в матче РПЛ
Сегодня 15:57
Премьер-лига
«Химки» — «Локомотив»: за что удален Гилерме?
Сегодня 15:42
Формула-1
Латифи будет стартовать с конца пелотона на Гран-при России
Сегодня 15:40
Премьер-лига
Ловчев назвал странной отставку Семина в «Ростове»
Сегодня 15:34
Премьер-лига
Дзюба, Малком и Клаудиньо выйдут в основе «Зенита» на матч с «Крыльями Советов»
Сегодня 15:32
Мини-футбол
Черчесов высказался о матче России и Аргентины в 1/4 финала ЧМ по мини-футболу
Сегодня 15:29
Премьер-лига
Тедеев назначен исполняющим обязанности главного тренера «Ростова»
Сегодня 15:23
Россия
ФОТО: игроки «Сочи» потренировались под дождем
Сегодня 15:13
Формула-1
Стартовала квалификация этапа «Формулы-1» в Сочи
Сегодня 15:02
Биатлон
Латыпов завоевал золото в спринте на ЧР по летнему биатлону
Сегодня 14:53
Премьер-лига
Баринов рассказал, чего не хватило Семину в «Ростове»
Сегодня 14:51
Премьер-лига
Семин ответил на вопрос о завершении тренерской карьеры
Сегодня 14:40
Футбол
ВИДЕО: «Йокогама Ф. Маринос» потерял очки в дерби с «Йокогамой»
Сегодня 14:40
КХЛ
«Локомотив» объявил о назначении Никитина главным тренером
Сегодня 14:34
Премьер-лига
Семин прокомментировал свой уход из «Ростова»
Сегодня 14:31
Формула-1
В Сочи прекратился дождь
Сегодня 14:28
Олимпийские игры
Шесть российских городов готовы принять Олимпийские игры 2036 года
Сегодня 14:26
Премьер-лига
Руководство «Ростова» приняло отставку Сёмина
Сегодня 14:07
Волейбол
Российские клубы узнали соперников по волейбольной ЛЧ
Сегодня 13:59
ФНЛ
«Томь» в меньшинстве обыграла «Кубань» в матче ФНЛ
Сегодня 13:57
Формула-1
ВИДЕО: в Сочи, где проходит Гран-при России, снова ухудшилась погода
Сегодня 13:50
Лига чемпионов
Месси и Верратти смогут помочь «ПСЖ» в игре с «Манчестер Сити»
Сегодня 13:41
Англия
«Челси» и «Манчестер Сити» назвали стартовые составы на матч АПЛ
Сегодня 13:37
Единоборства
Двукратный олимпийский чемпион Власов выступит на ЧМ в Осло
Сегодня 13:35
Автоспорт
В Сочи из-за непогоды отменили гонки «младших серий»
Сегодня 13:26
Премьер-лига
«Химки» и «Локомотив» объявили стартовые составы на матч РПЛ
Сегодня 13:10
Гандбол
Сень призналась, что не знает, что делать с подаренными автомобилями
Сегодня 13:00
Формула-1
В Сочи, где проходит этап «Формулы-1», резко поднялся уровень воды в реке Буу
Сегодня 12:58
Формула-1
ВИДЕО: Немов, Канаева и Саутин записали обращение к Мазепину перед квалификацией Гран-при России
Сегодня 12:49