Бесхребетный «помощник» Хэмилтона. Почему Боттас немедленно должен отдать Расселлу место в «Мерседесе»

Александра Шубина
Джордж Расселл лидирует на Гран-при Сахира 2020 Фото: © Dppi/Antonin Vincent / Keystone Press Agency / http://www.globallookpress.com/
И так ли хорош гонщик «Уильямса»?
Перед Гран-при Великобритании некоторые журналисты и эксперты из паддока начали распространять слухи, что на домашнем для Джорджа Расселла этапе объявят о его контракте с «Мерседесом» на 2022 год. Но перед началом уик-энда гонщик «Уильямса» опроверг эти предположения. Как оказалось, Джордж не обманул.
Почему тогда с контрактом так медлят? В первую очередь, чтобы раньше времени не демотивировать того, кого будут менять — «Мерседес» пока в плотной борьбе с «Ред Буллом» в Кубке конструкторов, и коллективу из Брекли нужна только победа. Более того, за примерами плохой реакции на увольнение ходить далеко не надо. Стоит вспомнить Себастьяна Феттеля в последний свой сезон в «Феррари», когда четырехкратный чемпион после раннего извещения о непродленном контракте стал еще больше ошибаться, а Шарль Леклер его просто раскатал.

А Джордж точно подходит «Мерседесу»?

У многих до сих пор сомнения, разумно ли брать Расселла вместо Вальттери Боттаса уже сейчас — может, это будет кто-то другой, кто-то более опытный и более близкий к руководителю команды Тото Вольффу? Нужно понимать — будет рассматриваться быстрый и способный пилот, который в том числе может в каких-то моментах уступить Льюису Хэмилтону. Гонщик, не связанный контрактами в других сериях, и с опытом в «Формуле-1» — кто знает, как поведет себя новый «Мерседес» в условиях нового регламента. И Расселл, воспитанник их молодежной программы, на эту кандидатуру прекрасно подходит. А чем же он лучше Боттаса?
В этом году в квалификациях Джордж показывает просто феноменальную скорость. Он дважды выходил в третий сегмент в Австрии и Великобритании, а на всех остальных этапах стабильно прорывался в Q2, опережая соперников из «Астон Мартина», «Альфа Ромео», «Альпин» и «Альфа Таури» («Хаас» — попросту не в счет).
Боттас же в этом сезоне не совсем удачно выполняет свою главную миссию — защиту Хэмилтона от Переса и иногда Ферстаппена. Как, например, в спринте, когда он на специально обутых более мягких шинах не смог побороться с Максом на старте и отпустил его вперед.
Иногда Вальттери как раз не хватает умения обгонять, из-за чего он застревает за идущими впереди машинами. Расселл более жесткий, беспринципный, с желанием хвататься за каждый шанс — стоит вспомнить гонку в Имоле, когда он довольно отчаянно пытался обогнать именно Боттаса в борьбе за девятое место, и в итоге оба оказались в стене. Собственно, а что вообще Вальттери делал в конце первой десятки?
Вы меня одернете и скажете — так ведь если бы Боттас был в медленном «Уильямсе» без очков, а Расселл — в чемпионской машине, то все бы зеркально отразилось! В том-то и проблема, что мы не узнаем, пока не посадим Джорджа в «Мерседес». Причем не на одну гонку, а, как минимум, на весь сезон. Но если финн за четыре года настолько расслабился в кокпите автомобиля «серебряных стрел», то в его компетенции могут возникать вопросы.

«Да ведь Вольффу как раз и не нужен гонщик, способный агрессивно бороться, их все устраивает, Хэмилтон ведь доволен», — снова возмутитесь вы.

У меня есть, как минимум, один аргумент, перекрывающий эту реплику — Льюис когда-нибудь состарится и уйдет из «Формулы-1». Это пресловутое «когда-нибудь» пока что отложено еще на два года, до конца 2023-го — именно к этому моменту у британца закончится его недавно подписанный контракт. И за эти два сезона в условиях с новым регламентом Тото нужно взрастить пилота, который будет сменщиком Хэмилтона. Не просто хорошим гонщиком, а именно будущим чемпионом и, не побоюсь этого слова, лидером коллектива. У Рассела под это есть все задатки.
Он молодой, ему всего лишь 23 года, он жаждет побыстрее пересесть в чемпионскую машину и продолжить рвать и метать — доказывать свою пригодность в «преемники» Льюиса. Боттаса же уже под себя не подстроишь, он — взрослая и сформированная личность. Гоночная личность. Со своим стилем и со своей философией.

Отличительная черта

Джордж — пилот, которого в американском спорте охарактеризовали бы термином clutch: он умеет собираться в самые ответственные моменты. Расселл сколько угодно может проигрывать Латифи в тренировках, но он всегда, пока что в 100% квалификаций в составе «Уильямса», «укатывает» своего напарника. И вот эта самая способность собираться — то, что обязательно пригодится «Мерседесу». Если не в ближайшие два года, то в 2024-м.
Главной точкой отсчета, когда мы до конца смогли убедиться в способностях Расселла, стал Гран-при Сахира 2020 года. Хэмилтон внезапно подхватил коронавирус, и на его замену по стечению обстоятельств был выбран пилот «Уильямса». Он не просто во всех сессиях был максимально близок к Боттасу, но по общему впечатлению — он его опередил.
Несмотря на второе место в квалификации (Джордж отстал от Вальттери лишь на 26 тысячных (!) секунды), британец смог справиться со своей слабой стороной и прекрасно стартовал, вырвавшись в лидеры. По ходу заезда, еще до заминки на пит-стопе финна, Расселл не давал своему напарнику приблизиться и всегда держал его на расстоянии 4-7 секунд, даже на одинаковых шинах. Он провел в этой машине лишь три дня — в кокпите, куда он со своим высоким ростом еле влез, — и смог всех удивить, явно добавив головной боли Вольффу. Которая, очевидно, продолжает свербеть в его мозгу.
Не менее занятный момент, который играет Джорджу на руку, — его статус в GPDA (ассоциации гонщиков Гран-при — проще говоря, в профсоюзе пилотов «Ф-1»). С этого года он — один из четырех председателей организации, представляющей интересы пилотов чемпионата по вопросам безопасности. Это говорит о том, что британец высоко котируется в гоночной среде и среди своих коллег, обладает определенной степенью уважения и влияния — довольно-таки важный момент для выстраивания отношений внутри коллектива.
Если Джорджа не подпишут в «Мерседес» вместо Боттаса на 2022 год, то это просто может психологически сломать его. Будет тяжело провести еще сезон в медленном «Уильямсе», когда, по факту, тобой интересуется даже босс «Ред Булла» — Хельмут Марко рассказал, что если Рассела не возьмут в «серебряные стрелы», то этим он займется лично сам. Более того, больно осознавать, что все твои звездные сверстники — Карлос Сайнс и Шарль Леклер — уже не первый год проведут в «топовых» коллективах. А ты все еще у Вольффа просто «на карандаше». Зачем тогда тратить миллионы на развитие и продвижение гонщика в своей системе, если по итогу он остается ни с чем? Это совсем не делает одолжение самой работе молодежной программы «Мерседеса» и, очевидно, показывает, насколько комфорт звездного семикратного чемпиона превыше всего остального. А имидж в автоспорте все-таки далеко не последнее дело.

Ещё Формула-1

Не пропустите

01:37:43
Лига Ставок Летний чемпионат России по лыжным гонкам-2022. Женщины. Классический стиль. 15 км
02:44:03
Лига Ставок Летний чемпионат России по лыжным гонкам-2022. Мужчины. Классический стиль. 20 км
02:05:00
Лига Ставок Летний чемпионат России по лыжным гонкам-2022. Спринт. Квалификация
02:34:59
Лига Ставок Летний чемпионат России по лыжным гонкам-2022. Спринт. Финалы
01:40:38
Лига Ставок Летний чемпионат России по лыжным гонкам-2022. Женщины. Свободный стиль. 15 км
03:04:09
Лига Ставок Летний чемпионат России по лыжным гонкам-2022. Мужчины. Свободный стиль. 20 км
24 сент. 15:50
Велогонка критериум SPUTNIK
30 сент. 21:40
Стандард — Серен Юнайтед. Про-лига. 10 тур
1 окт. 9:55
Консадоле Саппоро — Кавасаки Фронтале. J-Лига. 31 тур
1 окт. 9:55
Нагоя Грампус — Йокогама Ф. Маринос. J-Лига. 31 тур
1 окт. 21:40
Брюгге — Мехелен. Про-лига. 10 тур
2 окт. 14:25
Андерлехт — Шарлеруа. Про-лига. 10 тур

Новости

Футбол
Карпин назвал причину невызова хавбека «Спартака» Зобнина в сборную
23 сент. 19:32
Футбол
Стало известно, кто будет капитаном у России в матче с Киргизией
23 сент. 17:54
Премьер-лига
В «Зените» прокомментировали информацию о желании «Коринтианса» выкупить Юри Алберто
23 сент. 15:40
Футбол
В Госдуме отреагировали на возможную смену гражданства Захаряна
23 сент. 15:03
Футбол
Захарян задумался о получении гражданства Армении
23 сент. 14:48
Испания
Месси обсудил с Лапортой возвращение в «Барселону»
23 сент. 12:48
Допинг
WADA увеличило обвинительные приговоры российским спортсменам
23 сент. 12:43
Футбол
Сборная Нидерландов победила Польшу, Уэльс уступил Бельгии в Лиге наций
22 сент. 23:42
Футбол
Франция одержала первую победу в Лиге наций, Хорватия оказалась сильнее Дании
22 сент. 23:40
Теннис
Медведев проиграл Вавринке в 1/8 финала турнира в Меце
22 сент. 21:49
КХЛ
Московское «Динамо» на выезде победило «Северсталь»
22 сент. 21:29
Премьер-лига
«Локомотив» может принять участе в выставочном турнире в ОАЭ зимой
22 сент. 21:21
Футбол
Сборная Латвии потерпела поражение от Молдавии в Лиге наций
22 сент. 20:57
Футбол
Калиниченко уволили из эстонской «Левадии» спустя 10 дней после назначения
22 сент. 20:50
Премьер-лига
Ловрен объяснил, почему остался в «Зените»
22 сент. 20:41
Баскетбол
ЦСКА обыграл УНИКС на старте Суперкубка Единой лиги ВТБ
22 сент. 19:32
Футбол
Сборная Казахстана после победы над Белоруссией вышла в дивизион B Лиги наций
22 сент. 18:57
Шахматы
Карякин отказался от выступлений под нейтральным флагом
22 сент. 18:24
Теннис
Федерер назвал напарника на заключительный матч в карьере
22 сент. 17:46
Баскетбол
ЦСКА с бюджетом в 2,8 млрд рублей стал самым богатым клубом Единой лиги ВТБ
22 сент. 16:52
Англия
«Манчестер Юнайтед» выплатил более 28 млн евро неустойки Сульшеру и Рангнику
22 сент. 16:37
Лыжные гонки
Финляндия и Норвегия не поддержали возвращение российских лыжников к турнирам FIS
22 сент. 15:29
Футбол
Сборная России отправилась в Бишкек без Ломаева
22 сент. 14:47
Премьер-лига
Ташуев возглавил «Ахмат»
22 сент. 14:31
Италия
Миранчук вернулся в общую группу «Торино»
22 сент. 14:27
Фигурное катание
Кацалапов и Синицина пропустят первую половину сезона
22 сент. 14:18
Фигурное катание
ФФККР представила список участников контрольных прокатов сборной России
22 сент. 13:55
Россия
Умер основатель футбольной школы «Смена» Дмитрий Бесов
22 сент. 13:46
Фигурное катание
Щербакова приступила к тренировкам после операции
22 сент. 13:08
Олимпийские игры
В ОКР рассчитывают на допуск россиян к международным стартам в преддверии Олимпиад 2024 и 2026 годов
22 сент. 13:02