Бесхребетный Боттас, ставший таким не по своей воле. Что не так с финном и почему в «Мерседесе» выберут Расселла?

Александра Шубина
Джордж Расселл и Вальттери Боттас на Гран-при Сахира 2020 Фото: © Dppi/Florent Gooden/Keystone Press Agency/www.globallookpress.com
Дорогу перспективным!
На следующий день после Гран-при Нидерландов гоночное сообщество увидело новость, которую ждало по меньшей мере с начала лета, а то и вовсе с прошлого года. Вальттери Боттас уйдет из «Мерседеса» в конце нынешнего сезона. И займет место другого финна в «Альфа Ромео» — прямо преемственность какая-то. Забавно, что сменщиком для Льюиса Хэмилтона Боттас не стал: наверное, слишком стар для такой роли. И слишком мягок.

Проверка прессингом

Во времена карьеры в «Уильямсе» он считался восходящий звездой, и ему чуть ли не прочили будущие чемпионские титулы. Проблема не в Боттасе — он действительно хороший пилот. Но не один из лучших. И семь лет назад, когда команда Фрэнка Уильямса, казалось, начала постепенно возвращаться в форму былых славных дней, Вальттери действительно выступал сильно.
Семь пьедесталов за три года на средней машине (наверное, по типу нынешнего «Макларена» или похуже) — это хороший результат. Только стоит помнить, что напарником у финна был Фелипе Масса — гонщик, бывший чемпионом «Ф-1» 30 секунд своей жизни и так и не вернувшийся в хорошую форму после злополучной травмы от пружины. И на контрасте, тем более без сильного прессинга, Вальттери выглядел прекрасно. А в 2017 году в «Мерседесе» он попал под каток.
Когда в конце 2016-го Нико Росберг внезапно объявил об уходе, Тото Вольфф, наверное, недолго чесал свою голову и думал, кого же посадить взамен. Из участников их программы были еще слишком неопытные Эстебан Окон и Паскаль Верляйн, а большинство остальных гонщиков к тому моменту уже связали свою судьбу с другими коллективами на грядущий сезон. И — эврика! —   Тото пригласил в в свою команду пилота, менеджером которого, собственно, и являлся.
Вальттери начинал в «Мерседесе» тоже уверенно: на трех из первых четырех Гран-при он заехал на пьедестал, а гонку в Сочи и вовсе выиграл. Но постепенно, с развитием борьбы между Хэмилтоном и Себастьяном Феттелем за лидерство в чемпионате, Боттас все больше отходил на второй план и помогал Льюису побеждать, а команде — лидировать в кубке конструкторов. Он стал хорошим вторым номером, способным, когда надо, сдерживать соперников и следовать прямиком за семикратным чемпионом. Или даже побеждать.

Стабильность? Не, не слышали

9 первых мест за 92 проведенных Гран-при — это не такая уж и плохая статистика. Просто она меркнет на фоне 46 выигранных гонок у Хэмилтона за тот же период. У Вальттери нет той стабильности, которая помогла бы ему поддерживать эту победную поступь. Ему не хватает умения обгонять, из-за чего он застревает за впереди идущими машинами. У него нет того чемпионского запала, который заставил бы его «брыкаться» время от времени или — хотя бы — практически всегда быть прямиком за Льюисом. Прощальный голландский быстрый круг после просьбы с мостика его не ставить — уже не в счет.
Логичнее всего посудить об успехах Боттаса по нынешнему сезону: он либо медленно едет, как в Нидерландах или Штирии, либо ошибается, как в Венгрии. И если подытоживать, в принципе не совсем удачно выполняет свою главную миссию — защиту Хэмилтона от Переса и иногда Ферстаппена. Как, например, в Британском спринте, когда он на специально обутых более мягких шинах не смог побороться с Максом на старте и отпустил его вперед.
Может, Льюис просто впервые со времен «Макларена» столкнулся с по-настоящему сильным лидером — и нет, я не умаляю успехов Феттеля образца 2017-2018 годов. Просто тогда их битва за титул заканчивалась еще в начале второй половины сезона, а в этом у Хэмилтона пока на горизонте не мелькает шанс взять титул досрочно. А при чем же тут Боттас?
Да при том, что «Ред Булл» в разы сильнее «Феррари» Себастьяна. И, возможно, в такой ситуации Вальттери стал далеко не таким хорошим щитом для Льюиса, как это было — или казалось — раньше. 
Боттаса добила его же собственная команда, начав потихоньку это делать еще с самого первого его сезона в «Мерседесе». И нет, дело не только в командных приказах — каждую зиму, начиная с 2017-го, финн не знал, оставят его в коллективе или погонят вон с узелком на плече и фанатским клеймом «вторикеллы». И каждое лето Вольфф снова и снова подписывал с ним однолетний контракт.
Да, может, это должно было подстегнуть Вальттери, заставить его работать еще усерднее. Но, видимо, он все же оказался таким, каким кажется со стороны: мягким, сговорчивым и явно не готовым стать преемником Хэмилтона. Того же нельзя сказать о Расселле.

Почему именно Джордж?

Еще с момента включения британца в молодежную программу «Мерседеса» было ясно, что этого парня рано или поздно приведут в одну из сильнейших команд пелотона. Он быстрый и способный пилот, который в том числе может в каких-то моментах уступить Хэмилтону.
Расселл не связан контрактами в других сериях, и у него есть опыт в «Формуле-1» — кто знает, как поведет себя «Мерседес» в условиях нового регламента. Джорджу всего лишь 23 года, он рвется запрыгнуть в чемпионскую машину и продолжить доказывать свою пригодность на роль сменщика Льюиса. Боттаса же уже под себя не подстроить, он — взрослая и сформированная личность.
Юный британец умеет собираться в ответственные моменты, как он уже показал в Бахрейне, когда заменял Льюиса в кокпите «Мерседеса» в 2020-м. Да, он не победил и даже не попал на пьедестал, но тому виной заминка на пит-стопе и обидный прокол. Главное — он был максимально близок к Боттасу все выходные, а по общему впечатлению и вовсе его опередил.
Из соображений «преемственности» хочется верить, что Расселл все-таки не станет жертвой катка, который проехался по Вальттери. Хочется верить, что Джордж знает, на что идет, и внимательно прочитает все написанное в контракте, даже мелким шрифтом. Хочется верить, что пилот с амбициями чемпиона мира когда-нибудь их однозначно реализует. Или, по крайней мере, сделает все возможное, чтобы об этих амбициях узнал весь мир.

Ещё Формула-1

Не пропустите

02:15:00
Эйпен — Генк. Про-лига. 22 тур
02:15:00
Сент-Жиллуаз — Антверпен. Кубок Бельгии. 1/2 финала
02:15:00
Зюлте-Варегем — Мехелен. Кубок Бельгии. 1/2 финала
02:15:00
Остенде — Андерлехт. Про-лига. 24 тур
02:15:00
Антверпен — Брюгге. Про-лига. 24 тур
02:15:00
Гент — Генк. Про-лига. 24 тур
10 февр. 22:40
Брюгге — Сент-Жиллуаз. Про-лига. 25 тур
11 февр. 17:55
Вестерло — Гент. Про-лига. 25 тур
12 февр. 15:25
Генк — Антверпен. Про-лига. 25 тур

Новости

Франция
Неймар вернулся к тренировкам с «ПСЖ»
6 февр. 20:40
Футбол
Месси признан лучшим игроком Южной Америки в 2022 году по версии IFFHS
6 февр. 20:20
Формула-1
ВИДЕО: «Уильямс» представил ливрею на сезон-2023
6 февр. 20:00
Премьер-лига
«Сочи» забил три безответных мяча «Ростову» в Зимнем Кубке РПЛ
6 февр. 19:40
Премьер-лига
«Зенит» крупно обыграл чемпиона Малайзии
6 февр. 19:20
Премьер-лига
«Локомотив» отклонил новое предложение «Бешикташа» по Баринову
6 февр. 18:00
Англия
Обамеянг и Зиеш решили уйти из «Челси» летом
6 февр. 17:20
Синхронное плавание
Семикратная олимпийская чемпионка Ромашина завершила карьеру
6 февр. 17:00
Англия
«Ливерпуль» не намерен увольнять Клоппа
6 февр. 15:20
Премьер-лига
Глушаков хочет перейти в «Торпедо», хотя тренируется с «Пари НН»
6 февр. 15:00
Премьер-лига
«Динамо» обыграло «Енисей в 150-минутном контрольном матче
6 февр. 14:40
Премьер-лига
«Зенит» сыграл вничью с «Уралом» на сборе в ОАЭ
6 февр. 13:20
Премьер-лига
«Торпедо» предложили подписать чемпиона России
6 февр. 13:00
Футбол
Иско получил предложение от «Коньяспора»
6 февр. 12:40
Франция
«ПСЖ» договорился с Маркиньосом о продлении контракта
6 февр. 12:20
Футбол
Жена Алвеса пришла к нему на свидание в тюрьму
6 февр. 12:00
Хоккей
Хорват подписал восьмилетний контракт с «Айлендерс»
6 февр. 11:20
Германия
«Бавария» в меньшинстве обыграла «Вольфсбург» в Бундеслиге
6 февр. 11:00
Италия
Мартинес принес «Интеру» победу в дерби с «Миланом» в Серии A
6 февр. 10:40
Франция
Гол Малиновского не спас «Марсель» от поражения в матче с «Ниццей» в Лиге 1
6 февр. 10:20
Испания
«Барселона» разгромила «Севилью» и увеличила отрыв от «Реала» в Ла Лиге
6 февр. 10:00
Англия
Рекордный гол Кейна помог «Тоттенхэму» обыграть «Манчестер Сити»
5 февр. 22:06
Премьер-лига
«Надо потерпеть без еврокубков, встать на паузу»: тренер ЦСКА Федотов — о переходе РФС в Азию
5 февр. 21:49
Франция
Головин прокомментировал интерес со стороны дортмундской «Боруссии»
5 февр. 21:46
Олимпийские игры
Великобритания не планирует бойкотировать ОИ-2024 в случае допуска россиян
5 февр. 21:39
Фигурное катание
Анна Щербакова не выиграла премию ISU Skating Awards-2023
5 февр. 17:35
Франция
Голевая передача Головина помогла «Монако» обыграть «Клермон» в Лиге 1
5 февр. 17:10
Биатлон
В СБР заявили о готовности российских биатлонистов в любой момент вернуться на международную арену
5 февр. 15:20
Англия
«МЮ» поздравил Роналду с днем рождения, использовав фото со времен его старта карьеры в клубе
5 февр. 14:50
Франция
«ПСЖ» подтвердил переговоры с Месси о продлении контракта
5 февр. 14:30